Miles de niños y jóvenes viven en zonas de alta pobreza en P.R.

Por CyberNews

Los datos más recientes sobre el bienestar de la niñez y la juventud revelaron el martes, que esta población y sus familias continúan enfrentando enormes retos económicos.

El 84 por ciento de los menores viven en zonas de alta pobreza y más de la mitad de sus padres no tienen un empleo seguro, lo que perjudica su seguridad económica y las condiciones para que se desarrollen al máximo. Estos y otros 14 indicadores son los datos presentados en el KIDS COUNT Data Book del 2016 de la Fundación Annie E. Casey, que es liderado en Puerto Rico por el Instituto del Desarrollo de la Juventud.

“Tradicionalmente hablamos del por ciento de nuestros niños, niñas y jóvenes que están viviendo en pobreza, que sabemos que es un 58 por ciento. Este número es inaceptable. Mucho menos aceptable son los 702,000 menores que están viviendo en zonas de alta pobreza. La situación es urgente y se tiene que resolver con acciones concretas,” mencionó Gloriann Sacha Antonetty, directora de comunicaciones del Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) en un comunicado de prensa.

“El indicador de niños y niñas menores de 18 años que viven en zonas de alta pobreza se refiere a los bloques del Censo en donde el 30 por ciento o más de la población que reside en esa zona se encuentra bajo el nivel de pobreza. Esta estadística nos da una idea de los efectos de la pobreza y en cómo esto impacta el desarrollo de la niñez más allá de su familia inmediata,” añadió Caridad Arroyo, líder de estadísticas del IDJ.

El KIDS COUNT Data Book se enfoca en presentar las tendencias sobre el bienestar de la niñez y la juventud en todos los estados y jurisdicciones de los Estados Unidos en cuatro categorías: economía, educación, salud, y familia y comunidad.

Los resultados de Puerto Rico más significativos son: Menores que viven en hogares con alto costo de vivienda: 33 por ciento; Menores que viven en familias monoparentales 59 por ciento; Adolescentes que no asisten a la escuela ni trabajan: 15 por ciento; Niñas y niños (3 a 4 años) que no asisten a la escuela: 40 por ciento; Muertes de niños y adolescentes (por cada 100,000): 23; Nacimientos en adolescentes (por cada 1,000): 40; Bebés con bajo peso al nacer: 10.8 por ciento

En general, este año, los indicadores de Estados Unidos demuestran que la Generación Z, que es la que le sigue a los Millennials han tomado decisiones saludables y están más educados, a pesar de las condiciones económicas en las que viven. Comparando datos del 2008 con el 2014, se puede observar que los embarazos en adolescentes han disminuido un 40 por ciento, el uso y abuso de drogas y alcohol ha bajado un 38 por ciento y el porcentaje de jóvenes que no se gradúan de la escuela superior a tiempo ha bajado a un 28 por ciento.

“Mirando a este periodo eleccionario, los candidatos deben presentar soluciones y políticas públicas que beneficien a nuestra juventud y sus familias. En este momento vivimos en una economía inestable donde el deterioro socio-económico afecta a la niñez más que a cualquier otro grupo. La población por la que trabajamos se enfrenta a condiciones que limitan sus oportunidades de desarrollo,” añadió Antonetty.

Soluciones para el beneficio de la niñez y la juventud

La Fundación Annie E. Casey ofreció varias recomendaciones de políticas públicas que están basadas en los valores de oportunidad, responsabilidad y seguridad para fortalecer a las familias y transformar comunidades para que sean las óptimas para nuestra juventud.

Oportunidad: Mejorar las oportunidades al expandir el acceso a educación preescolar y de niñez temprana de calidad para que estén preparados para el éxito académico. Además de expandir el acceso a educación post secundaria y entrenamiento técnico que le permita a niños de escasos recursos económicos desarrollar su potencial.

Responsabilidad: Aumentar el Crédito Contributivo por Trabajo para trabajadores de bajos ingresos para que puedan apoyar económicamente a sus familias.

Seguridad: Políticas públicas que le permita a las familias seguridad, particularmente a madres y padres con el pago por ausencia familiar en el trabajo que los ayudará a balancear sus obligaciones en el hogar y en sus labores.

El Data Book del 2016 estará disponible a partir del 21 de junio de 2016 a las 12:01 de la mañana (ET) en www.aecf.org. Para información adicional sobre KIDS COUNT pueden visitar el Data Center: www.databook.kidscount.org El Data Center le permite ver los datos nacionales, estatales y locales. Además del lanzamiento de los datos del KIDS COUNT Data Book, el IDJ también tiene disponible en el portal www.juventudpr.org el Índice Municipal y los más de 140 estadísticas actualizadas sobre niñez y juventud.

El Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) es una organización sin fines de lucro que investiga, educa, identifica y crea espacios para que las personas que trabajan con la juventud lo hagan de manera sistémica. El IDJ pretende sacar de la invisibilidad a los niños y jóvenes al presentar datos, investigaciones y estadísticas de la situación real. El objetivo a largo plazo es lograr que la sociedad en Puerto Rico coloque el tema del desarrollo de la niñez y juventud como una de sus tres prioridades. Las áreas programáticas del IDJ son movilización, investigación, capacitación y política pública. Para más información puede visitar nuestro portal www.juventudpr.org , llamar al 787-728-3939 o nos puede conseguir a través de las redes sociales en www.facebook.com/idj.pr y/o en www.twiter.com/idj_pr  o bajo el “hashtag”: #JuventudPrimero

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