Congresistas piden al Cuerpo de Ingenieros financiar la restauración del Caño Martín Peña

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer y la representante Nydia Velázquez dicen que ayudará a aliviar los riesgos continuos para la salud pública

Por Metro Puerto Rico

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), y la representante federal Nydia Velázquez (D-NY) instaron al Cuerpo de Ingenieros del Ejército a seleccionar el Caño Martín Peña como uno de los proyectos de infraestructura que pronto recibirá fondos federales luego de la promulgación de la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura.

En una carta enviada al subsecretario del Ejército para Obras Civiles, Michael L. Connor, y al Teniente General del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Scott A. Spellmon, Schumer y Velázquez instaron enfáticamente a seleccionar el Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña.

Ambos funcionarios señalan cómo el financiamiento ayudará a aliviar los riesgos continuos para la salud pública y los problemas ambientales causados ​​por el bloqueo del Canal Martín Peña, que afecta la vida de aproximadamente 26 mil residentes. El canal antes navegable de 200 a 400 pies de ancho que conecta la Bahía de San Juan con la Laguna de San José está severamente contaminado por años de escombros acumulados, desarrollo residencial y comercial mal administrado, y descarga continua de desechos humanos sin tratar directamente al agua.

“El año pasado visité el Caño Martín Peña y vi de primera mano cómo la destrucción del área afecta la vida de nuestros conciudadanos en Puerto Rico. Después de haber asegurado con éxito fondos para estudiar la mejor manera de abordar esta injusticia ambiental, ahora hago un llamado a las agencias federales que distribuyen las inversiones en infraestructura que ayudamos a obtener a que proporcionen los fondos que necesitamos para restaurar el Caño a su máximo potencial”, dijo el senador Schumer. “La representante Velázquez y yo seguiremos presionando al gobierno federal para que priorice la revitalización de esta área y garantice que otros proyectos de infraestructura en la isla reciban la consideración justa y equitativa que merecen”.

“Este no es sólo un proyecto ambiental, sino un tema apremiante de justicia social y ambiental. Las personas que viven a lo largo de este canal contaminado han sufrido demasiado, y María e Irma subrayaron que tan rápido estos problemas pueden empeorar con el clima extremo”, dijo la representante Velázquez. “He estado luchando durante años buscando todas las vías posibles para asegurar los fondos federales para finalmente restaurar el Caño Martín Peña, y la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura presenta una clara oportunidad que no se puede pasar por alto. Agradezco al Senador Schumer por unirse conmigo a instar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército a seleccionar este proyecto para su financiamiento y por su largo compromiso con el pueblo de Puerto Rico. La gente del Caño Martín Peña no puede esperar más para recibir justicia ambiental”.

Schumer y Velázquez ayudaron a obtener 11.6 mil millones de dólares en fondos de construcción para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE, por sus siglas en inglés) en la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura, incluyendo a 1.9 mil millones de dólares para la Restauración del Ecosistema Acuático, para el cual es elegible el Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña. El senador Schumer previamente ayudó a obtener fondos para estudiar los esfuerzos de restauración en el Caño y visitó el área el año pasado para presenciar de primera mano la devastación causada por la contaminación y las inundaciones. Durante esa visita, Schumer se comprometió a seguir abogando por el financiamiento total del proyecto.

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