Sistema universitario público preserva su superioridad ante instituciones privadas en las tasas de retención y graduación

No obstante, la brecha en las tasas de graduación se ha cerrado al compararse con las de cinco años atrás

Por Manuel Guillama Capella

A pesar de las complicaciones presupuestarias que ha enfrentado desde la llegada de la Junta de Control Fiscal, el sistema público de educación superior ha mantenido su ventaja sobre el sistema privado al compararse las tasas de retención y graduación de estudiantes, dos de los indicadores que anualmente deben reportar las instituciones universitarias para ser elegibles a subvenciones federales, incluyendo las becas Pell.

Un análisis de Metro, a base de los informes publicados por el Instituto de Estadísticas desde el año 2016-2017, encontró que la única nueva tendencia que se ha observado desde entonces corresponde al renglón de la tasa de graduación en las instituciones privadas, que se ha elevado de un 38.07% a 49.15% en el 2020-2021.

Sin embargo, incluso en esa categoría, el sistema público –que además de la Universidad de Puerto Rico (UPR) abarca instituciones como el Conservatorio de Música, la Escuela de Artes Plásticas y el Colegio Universitario de San Juan– mantiene una leve ventaja, si bien la brecha se ha cerrado respecto a las cifras de hace unos años. En el informe de 2020-2021, de hecho, el sistema público tuvo su peor desempeño en el pasado lustro, con una tasa de graduación de 50.08%.

El examen de las tasas de graduación hecho por este medio se limitó a las instituciones universitarias de cuatro años. Esta tasa se calcula a base del porcentaje de estudiantes de bachillerato que logran completar el grado dentro de seis años luego de ser admitidos, lo que excluye instituciones de estudios graduados, como el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR.

Para obtener el dato, debe conocerse la cantidad de estudiantes que ingresaron a una institución en un año en particular, que conforman lo que se conoce como un cohorte. Por ejemplo, la tasa de graduación en el informe del año académico 2019-2020 corresponde a los estudiantes que fueron admitidos en el 2013-2014.

Tasas de graduación:

2016-17: 50.86% (públicas) – 38.07% (privadas)
2017-18: 53.33% – 42.00%
2018-19: 51.05% – 45.15%
2019-20: 57.37% – 45.15%
2020-21: 50.08% – 49.15%

En el caso de las tasas de retención, se refieren al porcentaje de estudiantes que permanecen matriculados en una institución más allá de su primer año.

Para esta comparación, Metro consideró únicamente a los estudiantes matriculados a tiempo completo, pero incluyó también a aquellos en instituciones de dos años, tal como los agrupa el Instituto de Estadísticas.

El sistema público cuenta con el Instituto Tecnológico de Puerto Rico, con recintos en Guayama, Manatí, Ponce y San Juan, que ofrece programas de dos años.

Aunque en este renglón el sistema universitario público tuvo su pico en el 2016-2017, con una tasa de 87.44%, ha preservado una diferencia considerable sobre las instituciones privadas, que exhibieron su tasa más baja en el informe más reciente, correspondiente al 2020-2021.

Tasas de retención:

2016-17: 87.44% (públicas) – 68.96% (privadas)
2017-18: 80.92% – 68.18%
2018-19: 80.25% – 68.17%
2019-20: 82.41% – 73.59%
2020-21: 82.76% – 67.35%

Para el año académico 2020-2021, de los 184,921 estudiantes de educación superior, 53,004 (28.6%) pertenecían al sistema público y 131,917 (71.3%), al privado.

Esa proporción se ha mantenido relativamente estable desde el 2010-2011, una década atrás, cuando había 67,291 (26.9%) en universidades públicas y 182,901 (73.1%) en instituciones privadas, para un total de 250,192 alumnos de educación superior.

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