Junta de Control propone reabastecer fondo de emergencia con $536 millones

El fondo creado en el plan fiscal de 2018 ha servido para atender la emergencia de los terremotos en enero y la pandemia del COVID-19

Por Metro Puerto Rico

La Junta de Control Fiscal (JCF) anunció hoy que propuso a la Gobernadora y a la Legislatura de Puerto Rico reabastecer el Fondo de Emergencia, que forma parte del Plan Fiscal Certificado.

La Junta de Supervisión propuso dirigir hasta $536 millones, incluyendo los superávits de presupuestos de años anteriores, mediante una partida para reabastecer fondos utilizados por el Gobierno, particularmente tras las emergencias del huracán María, la tormenta tropical Dorian, los terremotos y la pandemia del COVID-19.

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“El Fondo de Emergencia garantizará que el Gobierno cuente con los fondos necesarios para ayudar al pueblo de Puerto Rico rápida y eficientemente, en caso de que ocurran desastres naturales u otras emergencias”, confirmó la directora ejecutiva de la Junta, Natalie Jaresko.

“El Fondo de Emergencia establecido en el Plan Fiscal Certificado 2018 incluye reglas estrictas que garantizan que el gobierno use los fondos solo para emergencias y no para otros gastos gubernamentales. Los fondos deben estar disponibles cuando ocurran desastres inesperadamente, con el fin de proporcionar alivio urgente a los residentes de Puerto Rico”, añadió.

Asistencia en terremotos y COVID-19

“Solo en los pasados 12 meses, el Fondo de Emergencia ha suministrado asistencia directa a las personas afectadas por los terremotos, provisto alimento y albergue y subvencionado la reubicación provisional de escuelas durante la pandemia, además de brindar un apoyo fundamental a los municipios”, afirmó Jaresko.

“Ahora, mientras nos preparamos para la temporada de huracanes, podemos asegurarnos de que los recursos estarán disponibles para garantizar una respuesta rápida en tiempos de necesidad”.

El Fondo de Emergencia se subvenciona todos los años con una partida regular de $130 millones del presupuesto anual del Gobierno hasta el año fiscal 2028.

Las asignaciones propuestas por la Junta reabastecerían las contribuciones de $260 millones durante los años fiscales 2019 y 2020, y las de $276 millones provenientes del Gobierno de Puerto Rico y utilizadas como fondos de emergencia en los años fiscales 2017 y 2018.

La partida especial propuesta, junto con el remanente de fondos sin usar de años anteriores y las contribuciones futuras al Fondo de Emergencia delineadas en el Plan Fiscal Certificado proporcionarían al Gobierno de Puerto Rico un total de $1,700 millones para el Fondo de Emergencia durante los próximos 10 años, a tono con la definición del Fondo Monetario Internacional de un fondo de emergencia adecuado.

Mientras, la gobernadora Wanda Vázquez Garced expuso en una comunicación escrita: “Antes las lecciones aprendidas de estos eventos, tener una reserva de emergencia robusta y con suficiente dinero es indispensable para brindar asistencia directa a nuestro Pueblo y estar preparado en cualquier momento para atender rápidamente las emergencias y posibles desastres futuros. Puerto Rico está y estará en buenas manos”, aseguró Vázquez Garced.

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