Ejecutivos urgen apertura de la industria turística en Puerto Rico

Siete empresarios de la industria turística firmaron una declaración conjunta en la que establecen que "“Queremos volver a trabajar y lograr una apertura escalonada de los componentes del ecosistema turístico”

Por Metro Puerto Rico

Cinco ejecutivos de la industria turística emitieron una declaración conjunta en la que piden al gobierno reactivar ese sector de la economía con diversas medidas de seguridad para salvar el segundo semestre del año y con ello los empleos relacionados a hotelería y el ecosistema turístico en la Isla.

La declaración la firman José Algarín, presidente, MGI Caribe; Jorge Jorge Flores, principal oficial ejecutivo, Toro Verde; Anaymir “Tuti” Muñoz, vicepresidenta, MB Holdings & MB Sports; Federico Sánchez, presidente y principal oficial ejecutivo, Interlink; José M. “Peco” Suárez, presidente, International Hospitality Enterprises; Federico Stubbe, Jr., presidente, PRISA Group; y Ismael Vega, Gerente General, Casino Metro.

Aquí la declaración conjunta:

“Como empresarios puertorriqueños, reconocemos la importancia del turismo en la economía de la isla, y queremos regresar a trabajar en una apertura escalonada del turismo, tomando todas las medidas de salubridad locales e internacionales. Solo así, protegeremos más de 80 mil empleos y aceleraremos la actividad económica multimillonaria que echa adelante a nuestro país, a la vez que continuamos los esfuerzos para posicionar a Puerto Rico como el líder y mejor destino en el Caribe y el sureste de los Estados Unidos.

La industria de turismo de Puerto Rico genera anualmente más de $5.5 mil millones y aporta al fisco más de $640 millones en recaudos de impuestos. Los miembros de la industria turística y sus industrias aliadas estamos trabajando sin cesar y responsablemente, para ser los primeros en reabrir el mercado al turista y recibir visitantes.

Según información publicada en días recientes por Longwoods International & Miles Partnership, se espera que el 72% de los estadounidenses comiencen a hacer viajes de ocio a finales del verano, siempre que sea a un destino seguro donde se proteja su salud. Esta es una gran oportunidad. Tenemos que ser el primer destino preparado y listo para recibir a estos visitantes.

Nosotros estamos listos para salvar el segundo semestre del 2020 y su temporada alta. Sabemos que, si ahora apoyamos los esfuerzos para atraer turistas del exterior, a partir de julio empezará el proceso de recuperación, salvando empleos, inversiones capitales e impulsando a Puerto Rico hacia el camino del progreso.

Nuestra industria genera más de 80 mil empleos directos, indirectos e inducidos bien remunerados. Decenas de miles de familias puertorriqueñas dependen de ella, por lo que es nuestra responsabilidad promover el regreso seguro al trabajo, que les permita permanecer en la isla y llevar el sustento a sus hogares.

Ante la pandemia del Covid-19, algunas de nuestras hospederías y restaurantes están operando, pero de forma muy limitada. Las amenidades como: casinos, playas, piscinas, gimnasios, spas y campos de golf permanecen cerradas desde que se implantaron las Órdenes Ejecutivas del 16 de marzo de 2020. Esto se resume en un 85% de nuestros compañeros cesanteados y $474 millones* en pérdidas económicas directas para nuestra industria (*Fuente: Tourism Economics).

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Cada mes que aceleremos o acortemos del periodo de recuperación, representa sobre 80,000 personas trabajando, $458 millones de inyección económica y $53 millones en recaudos de impuestos que el gobierno usa para costear servicios importantes y esenciales, y que sirven para promocionar a Puerto Rico.

Actualmente, llegan a la isla unos 2,000 pasajeros cada día. En los próximos meses, comenzarán a aumentar los viajes de familiares y amistades desde los Estados Unidos para compartir con sus más queridos en la Isla. Tenemos que estar abiertos con nuestras amenidades, para recibirlos en nuestras cerca de 160 hospederías y 7,400 pequeñas y medianas empresas que sirven a la economía del visitante.

Ante esta pandemia, la prioridad de todos en la industria de turismo es la salud y seguridad de nuestros empleados y clientes. Por ello, estamos incorporando los más altos estándares de higiene, salud y seguridad establecidos por el CDC, OSHA y otras agencias reguladoras, en todos los sectores de nuestra industria, asegurando además que cumplimos con el distanciamiento social requerido y minimizando la posibilidad de contagio.

Agradecemos la iniciativa de la Compañía de Turismo de Puerto Rico de desarrollar nuevos estándares de salud y seguridad, para juntos colaborar como destino en las medidas apropiadas. Más aún, muchos de nuestros hoteles han adoptado los altos estándares de las cadenas hoteleras internacionales como Marriott International, Hyatt y Hilton, para brindar más confianza a empleados y clientes.

El turismo local es vital ante esta nueva realidad, pero para reactivar la industria y generar empleos y recaudos, se requiere además la visita de turistas del extranjero. Es imperativo promover agresivamente el país, especialmente en nuestro mercado primario, los Estados Unidos, para el cual somos un mercado doméstico con gran cercanía y frecuencia de vuelos.

Entendemos que debe ser prioridad de la administración el continuar con el mayor número de pruebas de Covid-19 y el rastreo con la más alta tecnología, principalmente en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín. Como industria, apoyamos la recién anunciada barrera biológica para Puerto Rico pues nos permitirá que puedan llegar altos volúmenes de visitantes a revitalizar la economía de la isla, mientras protegemos la salud de nuestro pueblo. La implantación de esta barrera biológica será otra gran ventaja ante nuestra competencia.

Somos conscientes de que ante esta pandemia todo puede cambiar en cualquier momento. Como industria, estamos listos, ejerciendo liderato, planificando y preparados para dar la batalla responsablemente y levantar una vez más la industria turística. Así, continuaremos elevando la economía del visitante, pilar del desarrollo económico de Puerto Rico”.

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