Italia supera los 10,000 casos de coronavirus

Las restricciones de viaje y sociales que se extendían por toda Italia ilustran cómo el virus y las alteraciones que provoca se mueven hacia el occidente desde China, en donde comenzó el brote

Por AP

ROMA (AP) — El bullicio de Roma se redujo a un susurro, y los patrullajes de la policía mantenían a la gente separada en los cafés mientras Italia implementaba el martes un extraordinario y amplio aislamiento con la esperanza de no ser el próximo epicentro de la epidemia de coronavirus ahora que la vida en China regresa lentamente a la normalidad.

Las infecciones en Italia alcanzaron los 10.149 casos _más que cualquier otro lugar además de China_, y el número de muertes por el virus subió en un día de 463 a 631, informaron autoridades de Protección Civil de Italia.

Las restricciones de viaje y sociales que se extendían por toda Italia ilustran cómo el virus y las alteraciones que provoca se mueven hacia el occidente desde China, en donde comenzó el brote.

Equipos de policías patrullaban cafés para asegurarse de que los propietarios mantuvieran a sus clientes a 1 metro (3 pies) de distancia entre ellos durante el día y luego vigilaran el cumplimiento de la estricta orden de cerrar a las 6 de la tarde. Las calles de Roma estaban tan calladas como lo están durante el cierre por las vacaciones anuales de la capital a mediados de agosto.

“Es malo. La gente está aterrorizada”, dijo Massimo Leonardo, quien atiende un puesto de mercado. “Nunca he visto algo así”.

En muchas personas, el nuevo coronavirus sólo provoca síntomas moderados, como fiebre y tos. En algunos, en particular adultos mayores y personas con problemas de salud ya existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía. Más de 116.000 personas se han infectado a nivel mundial y más de 4.000 han muerto.

Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con síntomas leves se recuperan en alrededor de dos semanas, mientras que quienes presentan un cuadro más grave podrían tardar de tres a seis semanas en recuperarse. En China continental, casi tres cuartas partes de las 80.000 personas que han sido diagnosticadas se ha recuperado desde diciembre.

Al motivar a muchos de los 62 millones de habitantes de Italia a quedarse en casa y afectar todavía más la ya golpeada industria turística del país, el aislamiento podría aumentar la probabilidad de una recesión en la península, otro golpe a los vacilantes mercados globales.

La economía de Italia, la tercera más grande de los 19 países que utilizan el euro, es particularmente dependiente de sectores que requieren presencia física y proximidad de trabajadores: turismo, manufactura y ventas minoristas.

En una lista de instrucciones titulada: “Me quedo en casa”, la oficina del primer ministro dijo que los italianos no deberían salir de casa a menos que fuera para trabajar, recibir atención médica o necesidades como ir al supermercado.

También dijo que tiendas, cafés y restaurantes deberían cerrar a las 6 de la tarde, una restricción radical en un país que valora su cultura gastronómica, de lujos y cafés. Giorgio Armani anunció que cerraría su hotel, restaurante y tiendas en Milán por el nuevo virus como “medidas preventivas adoptadas hasta ahora para salvaguardar la salud de los empleados y clientes”.

Malta y España anunciaron que prohibirían los vuelos de Italia. Malta regresó otro crucero y British Airways canceló todos los vuelos a Italia. Austria prohibió que viajantes cruzaran la frontera sin certificado médico, Eslovenia cerró su frontera con Italia y Albania prohibió tráfico aéreo y de transbordadores a Italia. Gran Bretaña, Irlanda, Hong Kong y Alemania exhortaron a sus ciudadanos a salir de Italia. Incluso el Vaticano erigió una nueva barrera en la orilla de la plaza de San Pedro.

Pero en China, ante la menguante amenaza, el presidente Xi Jinping visitó el epicentro de su brote el martes y declaró: “Definitivamente derrotaremos a esta epidemia”.

La visita de Xi a la ciudad de Wuhan, la primera que hace desde que estalló el brote, es la señal más reciente de que China está retornando a la normalidad tras varias semanas en que partes de la población se vieron colocadas en cuarentena. El martes, China reportó sólo 19 infecciones nuevas, comparadas con el mes pasado cuando surgían miles por día.

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