Sin acceso a más de $1,500 millones el Departamento de Educación

El secretario Eligio Hernández aseguró que los servicios no se afectarán

Por Manuel Guillama Capella

El secretario de Educación, Eligio Hernández, reveló hoy que la agencia que dirige está imposibilitada de acceder a más de $1,500 millones en fondos federales hasta tanto se designe un síndico que tendría supervisión directa sobre el manejo de ese dinero.

“El Departamento de Educación tiene varios presupuestos. Uno de ellos es el estatal y el otro el federal. En estos momentos, hasta tanto no esté el síndico funcionando, nosotros no tenemos acceso a los fondos federales. Por lo tanto, tiene que haber una inversión adicional de fondos estatales para cubrir lo que nosotros podríamos estar cubriendo con fondos federales. El ejercicio presupuestario de este año es único, es irrepetible. Es la primera vez que ocurre y a esos fines habíamos defendido un presupuesto de mayor cuantía que de haber sido aprobado nos permitiría tener ese plan de contingencia”, sostuvo Hernández a su salida de un encuentro con la gobernadora Wanda Vázquez en La Fortaleza.

El funcionario especificó que, para el año fiscal 2020, los fondos federales asignados ascienden a $1,535 millones. El Departamento de Educación ha solicitado a su contraparte federal que se designe a la Junta de Control Fiscal (JCF) como síndico.

“Estamos en conversaciones con ellos (Educación federal). En unos minutos voy a tener una llamada de conferencia. Ellos me han indicado que están en la mejor intención de colaborar con el sistema educativo de Puerto Rico a los fines de que los servicios directos a los estudiantes no se afecten”, agregó Hernández.

En este momento, la agencia se encuentra en el proceso de solicitar a la JCF la aprobación de una reasignación de fondos estatales que le permitiría garantizar los servicios a los estudiantes de educación especial.

Hernández, quien catalogó el estatus de la agencia con Educación federal como una “condición especial”, rechazó especificar si las imposición de un síndico está relacionada con el escándalo de corrupción por el que fue acusada la exsecretaria Julia Keleher. Sí mencionó que el Departamento de Educación no es considerada una agencia de “alto riesgo” para propósito de los fondos federales, pues “la cantidad de hallazgos (de irregularidades) es mínima”.

De acuerdo con Hernández, hasta el momento se ha identificado una serie de partidas que podrían ser reasignadas para inyectar hasta $53 millones al programa de educación especial. Según explicó, $33 millones provendrían de un reembolso que haría el gobierno federal por gastos en que el Departamento de Educación incurrió como parte de la emergencia por el huracán María.

Con ese dinero que se utilizaría para atender a los estudiantes con necesidades especiales, Hernández aseguró que se garantizarían los servicios hasta enero.

“Tenemos un tiempo prudente, recuerden que no estamos haciendo una petición adicional de dinero. Tenemos varias rutas, varias alternativas y planes que se van implementando simultáneamente”, señaló el secretario, quien, sin embargo, lamentó que la JCF no hubiera autorizado el uso de fondos remanentes de años fiscales anteriores.

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