Ramón Orta se declarará culpable por fraude federal

La vista para el cambio en su alegación de culpabilidad será mañana miércoles.

Por Metro Puerto Rico

El exsecretario del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), Ramón Orta Rodríguez, pidió hoy al tribunal federal declararse culpable de los cargos que pesan en su contra por su participación en un esquema para defraudar fondos federales de la agencia que dirigía.

De inmediato, se citó a una vista para mañana a las 2:00 de la tarde en la sala del juez Pedro Delgado.

Orta enfrenta un total de 23 cargos: conspiración, robo de dinero propiedad del gobierno estadounidense, robo de fondos federales asignados a programas de agencias estatales, soborno, fraude electrónico, fraude postal, robo de identidad, conspiración y participar en transacciones electrónicas ilegales.
De haberse sometido a juicio y ser hallado culpable de esos cargos, se exponía a una sentencia de hasta 20 años de prisión.

Orta Rodríguez era el único de los siete acusados por este esquema que faltaba por declararse culpable. El exfuncionario es representado por el abogado Francisco Rebollo.

Según la acusación federal, el grupo se apropió de unos $10 millones. Específicamente, Orta Rodríguez alegadamente utilizó su posición como secretario del DRD para solicitar fondos federales del Departamento de Educación y de la Administración de Vivienda Pública utilizando información falsa sobre la capacidad de su departamento para llevar a cabo las actividades y firmó contratos con empresas de los coacusados sin que mediasen procesos de licitación o evaluación para los servicios prestados.

Los arrestos a Orta y los otros siete implicados se dieron en el 2017. En aquel entonces, el excandidato a la gobernación, David Bernier reaccionó entristecido, pues Orta fue cercano a su figura. Ambos se conocían desde que Bernier fue director de la Oficina de Asuntos de la Juventud y fueron estrechos colaboradores.

El cambio de alegación de Orta surge en momentos en que se especula sobre si Bernier retornará al campo político para aspirar nuevamente a la gobernación por el Partido Popular Democrático.

 

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