Productores de leche piden al Gobierno que investigue cierres de planta en Aguadilla

Indicaron que la pérdida 1,414,218 cuartillos de leche cruda representa $1.2 millones para los ganaderos y un impacto de $3 millones en la economía

Por Metro Puerto Rico

El agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, presidente de la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico (COOPPLE) le pidió hoy al gobierno que investigue los cinco cierres de la planta elaboradora de leche Suiza en Aguadilla que han resultado en decomisos de leche estimados en 1,414,218 cuartillos de leche cruda en cinco meses.

“El gobierno le dio unos $30 millones en diferentes incentivos contributivos al Grupo Gloria de Perú, dueños de Suiza Dairy, para el desarrollo de esta planta elaboradora de leche en Aguadilla.  Las representaciones que se le hicieron a los  agricultores era que con esta planta iban a poder producir el 100% de su cuota de leche y se iban a eliminar los decomisos de leche porque se iba poder procesar más leche cruda. Ha ocurrido todo lo contrario y se ha dislocado el mercado con los cierres de la planta Suiza, en su mayoría para fabricar otros productos no-lácteos. Al cerrar la planta, Suiza no se queda con la leche que se suponía y se pierde,” explicó Rivera Serrano. 

Además, los cierres de la planta de Suiza se suman a la baja en consumo de leche fresca que se experimenta en el país, así como en Estados Unidos. Asimismo, dijeron que esta baja ha dejado sin mercado unos 40 millones de cuartillos de leche que se produce en el país sin un mercado seguro.

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“Estos cuartillos que se pierden se pudieran utilizar en la producción de otros productos lácteos. Sin embargo, la compensación al ganadero por la leche que se usa para elaborar otros productos lácteos es menor a la compensación por la leche fluida como la leche fresca y en muchos casos, no cubre el costo de producción. Desde el año pasado, le habíamos pedido al Secretario de Agricultura que impulsara una transformación verdadera en la industria lechera que canalizara todos los fondos que se destinan a incentivar o subsidiar la industria lechera puertorriqueña para apoyar productos específicos que apoyen esa  transformación. Sin embargo, no lo ha querido hacer y hoy estamos viendo la debacle que hay en la producción de leche cruda y las pérdidas millonarias del sector, exacerbados por los cierres de la planta de Suiza”, explicó Rivera Serrano. 

Por otro lado, pidieron se aclaren los parámetros de los incentivos. “Pedimos que se aclaren los parámetros de los incentivos contributivos concedidos a la planta de Suiza que están casuando este disloque y pérdidas en el sector de la leche. Preguntamos, ¿Cuáles son las responsabilidades de Suiza por el dinero recibido? ¿No se supone que la planta venga a ayudar a estabilizar al sector? ¿El apoyo es a una empresa o debe ser a un sector agrícola? Estas son las interrogantes que debe contestar el Secretario de Agricultura con cuyo aval se concedieron estos incentivos”, concluyó Rivera Serrano.

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