Matan palmas en peligro de extinción en Playuela

Alegan que están matando palmas en peligro de extinción para el desarrollo hotelero

Por Cybernews

La Palma Sombrero, una especia protegida, está siendo destruida en el valle de Playuela en Aguadilla en los predios de los terrenos donde se propone la construcción del desarrollo hotelero Christopher Columbus Landing Resort, según alegaron el martes integrantes del grupo comunitario “Salvemos a Playuela”.

Indicaron que fotos publicadas en las redes sociales del grupo comunitario muestran los daños al hábitat de la Palma Sombrero y varias marcas relacionadas a lo que calificaron como una posible planificación de corte ilegal, sucesos que fueron reportados al cuerpo de vigilantes del DRNA en Aguadilla y quedan registrados bajo la querella Q-AGUT-006-19.

‘‘Las obras de la compañía desarrolladora Caribbean Management Group (CMG) violentan los artículos 236 y 237 del Código Penal de Puerto Rico. CMG ha realizado perturbaciones directas, mutilación con maquinaria pesada, a palmares de la Palma Sombrero. Además ha removido gran cantidad de terreno, colocándolo en las cercanías de las arboledas de Palmas Sombrero y quemándose ‘maliciosamente’ en abril del 2017, enero y septiembre del 2018”,​ agregó el licenciado Omar Saade en una comunicación escrita.

Indicó que inicialmente se acudió al foro administrativo y no se atendieron las querellas debidamente. Luego el Tribunal de Primera Instancia de Aguadilla invocó el principio de jurisdicción concurrente para decir que no les correspondía tomar acción sobre el asunto. La tala de las palmas violenta las condiciones que se impusieron desde la década de los 1990 en la Consulta de Ubicación aprobada por la Junta de Planificación, que exigió proteger las arboledas de Palma Sombrero en Playuela.

Por su parte, Suzette Quirós, integrante del grupo comunitario Salvemos A Playuela, exigió “que se tomen las medidas necesarias para proteger esta valiosa especie, se encuentre el autor de este crimen ambiental y se haga justicia aplicando la Ley 241 del 1999 la cual establece en su Artículo 22 una penalidad y multa de 10,000 dólares por la modificación de ‘hábitat crítico esencial’ sin plan de mitigación aprobado por el DRNA”.

“Es importante que todos y todas las puertorriqueñas se sigan uniendo y solidarizándose con la protección de nuestros recursos naturales. Nuestra isla y sus especies merecen ser respetadas y cuidadas para así garantizar un futuro digno para nuestros niños”,​ dijo.

Miguel Figuerola, integrante de la Liga Ecológica del Noroeste y estudiante graduado del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Puerto Rico (UPR), explicó que esta especie está en declinación continua y quedan solo aproximadamente 2,000 individuos en un área de ocupación estimada menor de 500 kilómetro cuadrados.

Indicó que la palma sombrero, (​Sabal causiarum)​, especie endémica designada en ​Peligro Crítico de Extinción por el Departamento de Recursos Naturales (DRNA), también ha sido declarada como especie Vulnerable en el Red List de la International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN) (​http://www.iucnredlist.org/details/57356844/0​).

“Imágenes aéreas tomadas por el gobierno federal luego del Huracán María revelan una mortalidad de hasta 35 por ciento de la población afectada por estos actos ilegales en Aguadilla’’​, agregó.

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