RUM obtiene millonaria subvención para investigación

Así lo anunció hoy la administración del campus mayagüezano

Por Metro Puerto Rico

El Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) ganó una de las ocho subvenciones millonarias que la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF) otorgó a instituciones de educación superior de Estados Unidos para alianzas colaborativas que desarrollen investigaciones en el área de ciencias e ingeniería de materiales.

Así lo dio a conocer el doctor Ubaldo M. Córdova Figueroa, nuevo vicepresidente interino de la Universidad de Puerto Rico (UPR), quien indicó que la dádiva, que asciende a casi $4 millones durante seis años, está bajo el prestigioso programa Partnerships for Research and Education in Materials (PREM) de la NSF y permitirá que la Universidad de Wisconsin (UW) en Madison y el RUM integren su experiencia en la síntesis, caracterización, modelado y aplicación de materiales multifuncionales con propósitos investigativos y educativos.

“A través de esta propuesta, la Universidad atenderá tres áreas de investigación bien importantes en ciencias e ingeniería de materiales: una tiene que ver con el desarrollo de materiales farmacéuticos, otra con materiales de absorción y energía renovable, y la tercera, con materiales activos y reconfigurables, que tendrán diferentes aplicaciones en nuevas tecnologías. También tiene un componente educativo que hará que se promuevan las carreras STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas), desde los niveles de niños de escuelas hasta los doctorales, para potenciarlos como educadores universitarios”, expuso el vicepresidente interino de la UPR.

Córdova Figueroa, quien también es catedrático de Ingeniería Química del RUM, agregó que, a través del acuerdo, en el que además participarán investigadores de los recintos de Ciencias Médicas y Río Piedras, se aprovecharán los recursos del Centro de Ciencias e Ingeniería de Materiales (MRSEC, por sus siglas en inglés) de la UW para lograr colaboraciones sostenibles.

Precisamente, las actividades de educación están basadas en las que realiza el Grupo de Educación Interdisciplinaria del MRSEC de Madison y en el Programa Ciencias Sobre Ruedas, del Departamento de Química del RUM.

Los codirectores de la propuesta son: Nelson Cardona, catedrático de Ingeniería Química del RUM, y Paul Voyles, catedrático de Ingeniería de Materiales, de UW. De Igual forma, se prevé la participación de nueve estudiantes graduados y seis subgraduados por año para adelantar la agenda de investigación de la iniciativa.

“Esta es una gran noticia que debemos resaltar porque, nuevamente, confirma la excelencia en la investigación que se realiza aquí en el Recinto. Me siento muy orgullosa de afirmar que somos un campus de vanguardia y que tenemos los más dedicados profesores e investigadores, cuyo trabajo de altura es reconocido por las más afamadas y acreditadas entidades del mundo”, sostuvo, por su parte, la arquitecta Wilma L. Santiago Gabrielini, rectora interina del RUM, a la vez que felicitó a Córdova.

De igual forma, el presidente de la UPR, el doctor en ingeniería industrial, Jorge Haddock, indicó que la subvención adelanta la agenda de investigación que forma parte de las prioridades de la institución.

“La colaboración con otras universidades de renombre, en este caso con la Universidad de Wisconsin en Madison, es muy valiosa para fortalecer nuestra posición ante el mundo y demostrar que la UPR continúa siendo una de las mejores universidades al servicio de la sociedad. Estaremos incrementando los esfuerzos en esa dirección”, puntualizó el presidente.

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