Huracán eleva nivel pobreza a más de la mitad del país

Así lo revela un estudio realizado por el Centro de Información Censal de la UPR de Cayey

Por Inter News Services
Foto: Dennis A. Jones/Metro PR
Huracán eleva nivel pobreza a más de la mitad del país

El Centro de Información Censal (CIC) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Cayey reveló que la tasa de pobreza tras el paso del ciclón María, el pasado 20 de septiembre, podría haber aumentado de 44.3% a 52.3%

Como base para el análisis se usaron las tablas B17002, B17001 y S1701 que preparó el Negociado del Censo para 2016.

Según un escenario construido por el CIC, el 9% de personas que antes de María vivían con ingresos muy cercanos a la pobreza, es posible que en los meses posteriores al huracán hayan caído bajo el nivel de pobreza, llevando la tasa de pobreza de 44.3% a 52.3%. Esto a raíz de que muchas personas que trabajaban antes de los huracanes ahora tienen más gastos y menos ingresos, ya sea porque están trabajando menos horas o porque perdieron el empleo.

“El huracán exacerbó los niveles de pobreza que existían en Puerto Rico y es probable que hoy esté al menos la mitad del País por debajo de los niveles de pobreza. En la medida que la recuperación se alargue y más personas pierden ingresos y empleos, es posible que las 254,905 personas que tenían un ingreso entre 25 y 50% superior a la pobreza también caigan bajo los niveles de pobreza, llevando la tasa potencialmente hasta 59.8%”, expresó José Caraballo Cueto, director del CIC.

En tanto, al distribuir la población entre las edades de 17 años o menos, 18 a 24 años, 25 a 64 años y 65 años o más, se reveló que la tasa de pobreza más alta en el año 2016, tanto para hombres como para mujeres, fue de un 57% para los jóvenes y niños de 17 años o menos. Incluso, se señaló que hay una disparidad en la pobreza infantil entre municipios: Maricao tiene un 82% de pobreza infantil y Barranquitas, Comerío y Patillas 74%, mientras Toa Alta tiene un 35% y Gurabo y Guaynabo 37%.

“Aún sin considerar los embates de los huracanes, la población infantil es la más vulnerable cuando se segrega la pobreza por edad. La recuperación debe priorizar esos municipios donde de cada diez niños hay siete u ocho en la pobreza. Son niños y niñas marginadas que claman porque se le garanticen las mismas oportunidades que a otros niños privilegiados”, aseguró el director del CIC.

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