Gobierno insiste sobre consecuencias de prohibir residuo de carbón

De acuerdo con Laboy Rivera, prohibir los usos beneficiosos “provocaría un incremento en los costos de energía eléctrica y de la disposición de desperdicios líquidos al sector de manufactura de alta tecnología y ciencias vivas”.

Por Inter News Services

El secretario de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy Rivera, advirtió que la prohibición del uso de cenizas en Puerto Rico “tendría un impacto devastador para varios sectores de la economía de la isla”.

De acuerdo con Laboy Rivera, prohibir los usos beneficiosos definidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, siglas en inglés) del residuo de combustión de carbón, que es un material no peligroso según la propia EPA, “provocaría un incremento en los costos de energía eléctrica y de la disposición de desperdicios líquidos al sector de manufactura de alta tecnología y ciencias vivas”.

Recordó que esta industria “es muy importante para Puerto Rico y representa un 22% de la economía (23,000 millones de dólares y 18 mil empleos directos). La industria farmacéutica sufriría este efecto y haría la isla menos competitiva para retener esos empleos”, aseguró.

Laboy Rivera señaló que tal prohibición impactaría además a la industria del cemento y de construcción en Puerto Rico.

“En la isla se importan residuos de cenizas para la confección de mezclas especiales para la construcción de carreteras, autopistas y otros proyectos relacionados”, explicó.

En el año 2016, cerca de siete mil toneladas de cenizas se importaron para la producción de cemento en Puerto Rico, y el consumo llegó a ser cercano a las 100 mil toneladas en el 2006. Estos usos son clasificados como no peligrosos para la salud y el ambiente, por lo que cuentan con las autorizaciones federales y locales.

De paso, el también director ejecutivo de la Compañía de Fomento Industrial (Pridco, siglas en inglés), explicó que estos residuos de combustión son útiles en otras aplicaciones de valor comercial a nivel global, como la manufactura de materiales de construcción.

“Hemos realizado esfuerzos para establecer una empresa en Puerto Rico para que utilice las cenizas de Applied Energy Systems (AES) para estos propósitos. La empresa Verde Panel Inc. está en proceso de establecer sus operaciones en Puerto Rico para la manufactura de paneles de construcción, producidos con residuos de combustión de la empresa AES”, indicó Laboy Rivera.

El secretario del DDEC dijo que estos paneles se exportarán a mercados globales para la construcción de hogares de bajo costo.

“Verde Panel también exportará al mercado estadounidense para aplicarse en la amortiguación de ruido en aeropuertos y autopistas. El proyecto representa la creación de más de 100 empleos y una inversión de 10 millones de dólares en Puerto Rico. Con este proyecto podremos cumplir en poco tiempo con la nueva política para exportar fuera de la isla todas las cenizas”, expresó.

Esto evitará el cierre de AES. “La administración de García Padilla realizó cambios al contrato de AES para permitir el depósito en la isla de todo tipo de las cenizas que produce AES. Con la Ley 40-2017 firmada por Ricardo Rosselló, las cenizas livianas están prohibidas. Dichas cenizas, conocidas como ‘fly ash’ son las que podrían trasladarse a comunidades”, apuntó.

“Apoyamos el desarrollo económico sustentable, siempre poniendo la salud del pueblo y la protección del medio ambiente como prioridad, en balance con el crecimiento económico y la creación de los empleos que tanto necesita nuestra gente”, subrayó.

Por último, adelantó que nuestra política pública energética es que Puerto Rico, a mediano y largo plazo, se mueva a la producción de energía limpia, renovable y de carga base, como lo es la energía océano termal, “offshore wind”, “biofuels” y “distributed solar”.

 

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