Jenniffer González presenta 10 propuestas para “hacerle justicia” a veteranos y militares

Por Inter News Service

La candidata a comisionada residente en Washington por el Partido Nuevo Progresista (PNP), Jenniffer González Colón, presentó hoy 10 propuestas para defender el trato igualitarios en los fondos y servicios a los militares y veteranos que residen en Puerto Rico.

“Miles de hombres y mujeres de Puerto Rico se han sacrificado para defender que podamos gozar de una democracia; sin embargo, el agradecimiento por parte del Estado no les es recíproco si viven acá. Esto tiene que cambiar. Dentro de mi agenda de trabajo como comisionada es prioridad que nuestros militares y veteranos sean tratados tal como los que residen en la nación”, expresó.

La política presentó sus propuestas junto a un grupo de veteranos y militares quienes agradecieron su iniciativa, que incluyen Tricare Prime; Casa Fischer; State Veterans Home; Boots for food; Troops to teachers; Earned Income Tax Credit (EITC); reintegración a las sociedad; servicios de salud; convertir a la comisionada residente junto a procurador en “advocate” de veteranos; y revisión del tiempo de confección de las compensaciones para Puerto Rico.

Detalló que en Puerto Rico hay unos 93 mil veteranos registrados, “pero la cifra puede ser mayor si consideramos que hay veteranos que nunca han solicitado servicios a la oficina federal de Asuntos de Veteranos (VA, siglas en inglés). Sobre 211,900 hombres y mujeres de Puerto Rico han participado en conflictos bélicos”.

A pesar de eso, “no reciben un trato igual ni los mismos beneficios que los veteranos residentes en los 50 estados. Ellos son una gran prioridad dentro de mi agenda como comisionada”, indicó González Colón.

Hay 15,450 militares activos pensionados menores de 65 años que residen en Puerto Rico y que son elegibles para el programa de Tricare Prime, pero no cualifican por ser la isla considerada un territorio de ultramar.

Este es un trámite ejecutivo, no legislativo, que la candidata a comisionada tiene en agenda trabajar con el Departamento de la Defensa para que la isla no sea considerada como ultramar.

Miwentras, la Casa Fisher provee vivienda temporal a las familias de los veteranos y de los miembros activos de las fuerzas armadas que están recibiendo tratamiento médico en un hospital de veteranos o en un centro médico militar y que tienen que viajar distancias largas para recibir su tratamiento. 

A principios del año 2011, el gobierno informó sobre la aprobación por VA de un plan para construir la primera Casa Fisher en Puerto Rico. En aquel momento era necesario identificar los fondos a nivel local para construir la casa. “Al día de hoy, la casa no se ha construido pues la actual administración no ha cooperado con la identificación del terreno donde se pueda establecer”, indicó.

“Trabajaré en colaboración con las asociaciones de veteranos, el Hospital de Veteranos de Puerto Rico y la Oficina del Procurador del Veterano para identificar los fondos necesarios y que la Casa Fisher finalmente pueda ser construida en el predio que ya había sido identificado y evitar que se pierdan los tres millones asignados por la Fundación”, dijo González Colón.

Añadió que debido a la realidad de los veteranos puertorriqueños, resulta necesario establecer otro State Veterans Home, centro de cuido de adultos o domicilio para veteranos discapacitados o de edad avanzada, ya que en la actualidad la casa no ofrece la totalidad de los servicios que se brindan en otros estados.

La portavoz del PNP en la Cámara abogará por construir otro State Veterans Home en el área norte de la isla, que se especialice en el cuido de veteranos encamados y de aquellos que padecen de enfermedades como Alzheimer; y  para mejorar las condiciones de la Casa del Veterano en Juana Díaz.

El Earned Income Tax Credit (EITC) se trata de un reembolso, mecanismo para incentivar el empleo y desalentar la dependencia en el estado benefactor, proveyendo un alivio a las familias con ingresos bajos o moderados.

“Nuestros militares se ven doblemente perjudicados, pues están obligados a pagar contribuciones sobre ingresos a nivel federal y estatal, sin beneficiarse del crédito pues no está disponible para los residentes de la isla”, dijo González Colón.

La candidata a comisionada propone presentar legislación para extender a Puerto Rico el EITC para que así los militares activos puertorriqueños que se destacan fuera de la jurisdicción de los Estados Unidos cuenten con un alivio en el pago de sus responsabilidades contributivas.

En tantro, el programa Troops to Teachers fue creado con el propósito de proveer asistencia

al personal militar que interese iniciarse en el magisterio; además, contribuye a suplir las necesidades de maestros en áreas de difícil reclutamiento como lo serían ciencias, matemáticas y educación especial.

“Durante la pasada Administración del PNP, el Departamento de Educación inició conversaciones con el Departamento de la Defensa para instaurar en Puerto Rico el programa Troops to Teachers.  Sin embargo, con el cambio de administración, el trámite no fue completado”, recordó la legisladora.

Como comisionada residente, Jenniffer González propone en coordinación con el secretario de Educación, la Universidad de Puerto Rico, las universidades privadas y la Oficina del Procurador del Veterano iniciar las conversaciones con el Departamento de la Defensa de los Estados Unidos para instaurar en Puerto Rico el programa Troops to Teachers.

Bajo la iniciativa Boots for Food, González Colón propone establecer contacto directo y activo con el Enlace Agrícola Militar de USDA y el Farm Bureau Federation para aumentar la disponibilidad en Puerto Rico de programas de ayuda para que los veteranos se inserten en la agricultura y

la creación de una Alianza de Veteranos y Agricultores de Puerto Rico  bajo el modelo de Farm-Veteran Coalition.

Otro aspecto es la calidad de vida de los veteranos y su reincorporación a la vida civil, ambos de suma importancia para González Colón por eso abogará por varios fondos y programas federales para la eliminación del deambular de los veteranos. Entre estos programas se encuentran el Homeless Veterans Reintegration Program (HVRP) e Incarcerated Veterans Transition Program (IVTP).

Los fondos están disponibles para programas WIA municipales y estatales, para agencias públicas, entidades sin fines de lucro y comunitarias. Puerto Rico no presentó propuesta alguna, quedando sin estos fondos, apuntó González Colón.

Como parte de las reuniones que González Colón ha sostenido con diversas organizaciones y representantes de los veteranos puertorriqueños, se ha resaltado la necesidad de atender los otros asuntos como agilizar el trámite para la evaluación y apelación sobre la concesión de compensaciones y beneficios, y restablecer la Oficina Fiduciaria que una vez existió en Puerto Rico y que ofrece asistencia a los veteranos que no están capacitados para atender sus finanzas.

Además de suplir la necesidad de médicos especialistas en el Hospital de Veteranos, mantener las operaciones en el Fuerte Buchanan en apoyo a la Reserva, Guardia Nacional y veteranos, incluyendo la Comisaría y el PX; así como mantener el número de tropas en servicio activo, Guardia Nacional, Reserva de las Fuerzas Armadas, así como de la Guardia Costera que protege nuestras costas. 

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