Menos estudiantes en escuelas privadas en últimos 10 años

Por Lyanne Meléndez García @lyannemariemg

Obligados a reinventarse
“Algunos (colegios) han tenido que cerrar; otros han tenido que hacer sus ajustes. Esto se debe a la reducción en la tasa de nacimientos y la migración que viene por la cantidad de profesionales que se han ido. […] Otro caso es de colegios que tenían 800 y 900 estudiantes que han tenido que reorganizarse ante las drásticas bajas. Unos optan por fusionar salones, reducir cantidad de maestros o reducir los maestros sustitutos. Otros colegios han iniciado procesos agresivos de desarrollo profesional de sus maestros, han reconfigurado los salones, especialmente en niveles de preescolar y elemental, y también han revisado sus currículos”. Ángeles Molina Iturrondo, catedrática de Educación en la Universidad de Puerto Rico

La matrícula de estudiantes en Puerto Rico cuyos padres optan por educación privada registró una disminución en los últimos 10 años, según un informe publicado ayer por el Consejo de Educación de Puerto Rico.

Para el año escolar 2015-2016, estudiaron en escuelas privadas 142,235 niños y jóvenes entre pre-kínder y duodécimo grado. Este número representa una reducción de 25,919 estudiantes en comparación con una década atrás, ya que entonces (2005-2006) había una matrícula de 168,154.

Desde esa fecha comenzaron a reportarse reducciones con algunas fluctuaciones leves al alza. Sin embargo, desde el 2010-2011, cuando había 160,991 alumnos, la matrícula ha ido en constante picada.
La catedrática de la Facultad de Educación de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Ángeles Molina Iturrondo, dijo que “esta reducción es básicamente lo mismo que se está presentando en la educación pública. Anualmente, se están presentando disminuciones. Incluso la educación pública tiene la mitad de los estudiantes que tenía hace ocho o nueve años”.

El informe revela que, de la cantidad matriculada para el 2015-2016, un 51 % son varones y un 49 % son féminas. Por nivel académico, de los 142,235 alumnos, hay 19,343 en preescolar, 58,689 en elemental, 31,171 en intermedio y 32,717 en superior.

Además, 16,462 son estudiantes de educación especial, lo que representa un 11 % de la población. De ellos, 3,946 tienen problemas de salud, 4,678 problemas de aprendizaje, como discalculia, disgrafia y dislexia, 2,580 problemas de habla y lenguaje, 387 retardación mental, 1,007 autismo, 660 disturbios emocionales, 229 con problemas de audición, 2,092 con ceguera parcial, legal y total, y 883 con otros padecimientos.

Sobre el precio promedio mensual, el informe estima que el costo de matrícula ronda en una media de $463 a $650, dependiendo del grado académico deseado, mientras que la mensualidad está entre $251 y $275. Por ejemplo, el costo promedio mensual de un niño de prekínder y kínder es de $250; el promedio de sexto es $220; noveno, $226, y duodécimo, $235. “Los colegios privados están compitiendo por matrícula de la misma población. Ha habido cierres de colegios privados, colegios parroquiales, colegios católicos”, señaló a Metro la catedrática de Estudios Graduados de Educación.

En cuanto a los maestros, el número asciende a 11,536, de los cuales 10,866 son certificados y 670 son docentes sin certificar.
 

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