Alegan planta de Arecibo causaría mayor contaminación

Apelan ante la EPA permiso a Energy Answers

Por Inter News Service

Vecinos e integrantes de la Coalición de Organizaciones Antincineración presentaron varias solicitudes de apelación ante la Junta de Apelaciones Ambientales de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, siglas en inglés), en la que objetan el otorgamiento del permiso de contaminación de aire (PSD, siglas en inglés) al incinerador de Arecibo.

Uno de los portavoces de la coalición, Osvaldo Rosario, dijo además que en el proceso de preparar las apelaciones “descubrimos que tanto la EPA como Energy Answers quieren pasar gato por liebre con este permiso. El permiso no hace mención que este incinerador estará tirando al aire dos veces y media más polvo de plomo que la compañía Battery Recycling, la cual ha sido multada cuantiosamente precisamente por la EPA”.

De acuerdo con Rosario, “los Arecibeños estarán sometidos a una fuente adicional de contaminación con este metal tan tóxico. Ya en 2011, la EPA declaró a Arecibo como área de ‘no logro’ para plomo, eufemismo para evitar decir que los niveles de plomo en Arecibo son mucho más altos que lo aceptable para no producir enfermedad”.

El vocero advirtió que “a pesar de que los documentos sometidos por Energy Answers admiten que tiraran este tóxico por las chimeneas en esta área ya altamente contaminada, la EPA no lo tomó en consideración”.

A su vez, reconoció que “aunque habíamos señalado las emisiones de plomo en nuestras ponencias, no nos habíamos percatado de la magnitud de estas emisiones”.

El planificador Iván Elías, otro de los denunciantes, aseguró que desde 2004 la EPA sabía que habían trabajadores contaminados a raíz de Battery Recycling y en 2008 “encomendaron una investigación de campo que reveló plomo en áreas de pastoreo cercanas, en una ferretería al cruzar la carretera PR-2 y en residencias cercanas”.

“BR continúa emitiendo plomo por encima de los límites recomendados. Es inaudito que esta información no se tome en cuenta para el permiso PSD y se despache como si no fuera importante, máxime cuando la cantidad de plomo al aire es tan significativa”, afirmó.

Según el médico internista Angel González, “el escándalo estalla cuando en pruebas de plomo de rutina en niños de Head Start, varios de ellos salen con niveles tóxicos. Eventualmente se detectan 39 niños menores de seis años con niveles peligrosos de plomo en su sangre. Todos tenían relación con empleados de Battery Recycling”.

Para el profesional, “es increíble que se haya aprobado este permiso para el incinerador que añadiría polvo tóxico de plomo al ya existente por Battery Recycling. Los niños menores de seis años y las embarazadas son particularmente sensibles a este tóxico. En niños puede causar enfermedad severa por su afectación del sistema nervioso. Se sabe que puede afectar el IQ, causar problemas de conducta, déficit de atención e hiperactividad (ADD), anemia, aumento de caries dentales y sordera”.

Añadió que “en adultos, puede producir alta presión, reducción en fertilidad, enfermedad renal, problemas de tipo demencia de Alzheimer y problemas de embarazos en mujeres”.

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