Desarrollan tecnología en PR para que astronautas respiren aire más puro

Por EFE @EFEnoticias

(EFEUSA).- La NASA concedió una subvención de 150.000 dólares a un catedrático de la Universidad de Puerto Rico para que trabaje en el proyecto de desarrollo de tecnología que permita a los astronautas respirar aire más puro.

El profesor del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Puerto Rico Arturo Hernández está al frente de un proyecto de investigación del que se beneficiarán astronautas de la Estación Espacial Internacional de la NASA.

Hernández detalló que, básicamente, lo que busca la NASA es reducir la concentración del dióxido de carbono en la estación espacial, que es de 5.000 mil partes por millón, frente a las 400 partes por millón que se respira usualmente en la Tierra.

Esa diferencia, según Hernández, puede causar problemas como migraña que hasta ahora se han resuelto con medicación que se administra a los astronautas.

La División de Medicina Fisiológica de la NASA pidió a los científicos que se reduzca la concentración de dióxido de carbono, lo que proporcionará mejores condiciones de trabajo a los astronautas.

Hernández dijo que el proyecto fue posible gracias a un método de medición de niveles en el que trabaja, aunque no dio detalles técnicos.

El profesor puertorriqueño indicó que ya quedó demostrado que el dióxido de carbono puede reducirse de manera eficiente a nivel de laboratorio y que ahora se estudia como hacerlo en una estación espacial.

En el proyecto que encabeza el profesor puertorriqueño colabora la compañía TDA Research, con sede en Colorado, que permitirá a través de un sistema de alta eficiencia reducir el dióxido de carbono, particularmente en misiones de larga duración.

Hernández indicó que el proyecto tendrá grandes repercusiones económicas y de reconocimiento para la Universidad de Puerto Rico.

“Obviamente, necesitamos traer fondos externos y qué mejor que utilizar las tecnologías que nosotros desarrollamos para generar prototipos, promocionarlos, ponerlos a disposición de la sociedad y que le representen ingresos a la Universidad como parte de patentes”, indicó Hernández.

Dijo que el proyecto se divide en dos fases, con una primera de un año y la segunda que implica una mayor cantidad de fondos para la producción de la tecnología y que se prolongará durante tres más.

Durante el verano de 2017 deberá presentarse la propuesta para la siguiente etapa con evidencia de resultados alcanzados.

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