Estudiantes de la UPR Río Piedras ganan importante competencia de innovación social

La idea ‘Conocimiento en tus manos’ se alzó con 1 de los 3 primeros premios entre 556 propuestas a nivel de Latinoamérica

Por Metro Puerto Rico

Un grupo integrado por tres estudiantes y una egresada del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (RRP-UPR) fueron seleccionados como uno de los tres equipos triunfadores en la competencia latinoamericana de innovación social Impacta Latam.

Entre 556 ideas de innovación social, provenientes de 11 instituciones universitarias distribuidas entre Colombia, Chile, Ecuador, El Salvador y Puerto Rico, el equipo de la UPR, cuyo proyecto presentado fue "Conocimiento en tus manos", logró presentar la propuesta con mayor viabilidad económica y pertinencia social. Las otras dos ideas de emprendimiento galardonadas fueron Innóvate, reutiliza tu mascarilla, de la Universidad Central de Ecuador, y Waste: Aprendamos a reciclar, de la Universidad de Santo Tomás en Chile.

Los estudiantes de la Facultad de Administración de Empresas, Ian Rivera Rodríguez y Juanita Polanco Irizarry; el estudiante de Ciencias Políticas Danisamuel Soto González; y la egresada de la Escuela de Derecho UPR, Melanie Colón de Jesús, formaron el equipo que -tras participar en un programa educativo para refinar la idea durante cuatro meses-, obtendrán asistencia para llevar su innovación a la próxima fase de desarrollo.

Conocimiento en tus manos es una propuesta de innovación social, que contribuirá a la alfabetización digital de los adultos mayores, quienes a causa de la pandemia del Covid-19 son vulnerables, al ser excluidos de servicios esenciales públicos y privados, así como de contacto con familiares, por falta de conocimiento tecnológico. En respuesta, el equipo de la UPR apuesta por la accesibilidad de la educación digital para esta población.

“Nuestro trabajo cercano con las comunidades en Puerto Rico nos ha hecho conscientes de cómo el desconocimiento tecnológico vulnerabiliza aún más la población de adultos mayores, y nos inspiró a crear un programa para mejorar la calidad de vida de esta población”, afirmó Melanie Colón.

Conocimiento en tus manos buscará crear un programa de educación accesible con servicio de adiestramiento y acompañamiento presencial, tanto en las comunidades como a domicilio; y, por otro lado, a distancia, a través de llamadas telefónicas.

“Sabía que este equipo de jóvenes líderes trabajaríamos con pasión para crear una solución a un problema que, hoy día, afecta directamente a nuestros envejecientes. Estoy agradecida y emocionada por tener el honor de juntos poner el nombre de la Universidad de Puerto Rico en alto”, reconoció Juanita Polanco Irizarry, estudiante investigadora en Centro de Apoyo a la Innovación y Comercialización (UPR i+c) e integrante del equipo ganador.

Por su parte, una de las profesoras colaboradoras de UPR i+c, Carmen Correa Matos, participó como mentora del equipo ganador en la concepción del problema, la solución y el modelo de emprendimiento social.

“El compromiso y la motivación de los integrantes de los proyectos presentados por la UPR fue ciertamente notable. Los mentores nos dedicamos a ayudarles a plasmar sus ideas en un modelo de emprendimiento social coherente, viable y sostenible. El mérito es para los participantes, alumnos y exalumnos de nuestra UPR; nos devuelven la esperanza de que un Puerto Rico próspero y solidario es posible’’, afirmó Correa Matos.

“Con frecuencia asociamos innovación con tecnologías de vanguardia, pero el concepto es mucho más amplio y diverso. Las innovaciones sociales son esenciales para el desarrollo de un país. Por eso, nos llena de orgullo haber participado con éxito en esta convocatoria de Impacta Latam. Lo más importante es trasladar ahora esas buenas ideas a iniciativas prácticas que aporten a la sociedad. Los innovadores pueden contar con nosotros para que ese proceso sea también exitoso”, afirmó Manuel Lobato, cogerente de UPR i+c.

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