Estudiantes UPR parten a Francia para continuar investigaciones sobre cáncer

Se trata de las jóvenes Julissa González Villegas y Lauren Fernández Vega, quienes realizan un doctorado en Química en la Facultad de Ciencias Médicas

Por Inter News Service

Las propuestas de investigación de dos estudiantes doctorales de la Universidad de Puerto Rico (UPR), recinto de Río Piedras, sobresalieron en el área de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM, siglas en inglés) y fueron elegidas este año para recibir la Beca Chateaubriand, otorgada por la embajada de Francia en Estados Unidos para continuar sus trabajos en el país europeo.

Julissa González Villegas y Lauren Fernández Vega, quienes se encuentran realizando su doctorado en Química en la Facultad de Ciencias Naturales (FCN), partirán a Francia para investigar en la Universidad de Nantes y la Universidad de Investigación PSL (en francés, Université de recherche Paris Sciences et Lettres), respectivamente.

laurenfernandez-e9e96b64f3235931841b6f742bff539a.jpg Lauren Fernández Vega. suministrada

Ambas compitieron contra un gran número de excelentes estudiantes de muchas universidades prestigiosas de los Estados Unidos, tales como el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y las universidades de Berkeley y Harvard.

“En la coyuntura histórica que vive nuestro Puerto Rico hay dos cosas sumamente importantes que debemos considerar hacer: utilizar nuestros talentos para influir de forma positiva en la opinión que la comunidad internacional tiene sobre los puertorriqueños, y creer en el producto de nuestro país”, dijo con orgullo González Villegas.

Añadió que “oportunidades como éstas permiten medirnos ante el mundo y darnos cuenta de que nuestros sistemas educativos son de alta calidad”.

En su caso, la joven partirá en octubre, por un lapso de seis meses, para continuar con su trabajo investigativo que consiste en desarrollar un sistema de acarreo de drogas anticáncer, con la finalidad de lograr especificidad para que las mismas sólo afecten a los tejidos cancerosos y así  evitar los efectos secundarios de la quimioterapia.

Por su parte, Fernández Vega, de nacionalidad colombiana y quien llegó a Puerto Rico para realizar su doctorado hace tres años, estará cuatro meses en París a partir del próximo febrero para continuar con su investigación, que lleva a cabo en el laboratorio del doctor Arthur Tinoco en el campus riopedrense.

Su trabajo consta de identificar aquellos péptidos (moléculas que se encuentran en nuestro cuerpo que son parte fundamental de las proteínas) que sean específicos a receptores que se encuentran sobre-expresados en las células, para que los compuestos utilizados en las drogas anticáncer sean consumidos en mayor proporción por la célula cancerígena y así mueran más fácilmente.

La Beca Chateaubriand en el área de STEM, que se creó en 1981, busca iniciar o fomentar colaboraciones entre los equipos de investigación de Francia y Estados Unidos.

Desde su fundación, más de 750 ciudadanos estadounidenses han sido recipientes de esta beca otorgada por la Oficina de Ciencia y Tecnología (OST, siglas en inglés) de la Embajada de Francia en asociación con universidades estadounidenses y organizaciones de investigación francesas como Inserm e Inria.

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