Puerto Rico en Tokio: la juventud sale al ruedo en pos de más gloria olímpica

En la capital japonesa, la delegación buscará mantener viva la racha de medallas que comenzó en Londres 2012.

Por Manuel Guillama Capella

Un año más tarde de lo esperado, la delegación de Puerto Rico se apresta finalmente a defender la monoestrellada en Tokio, la capital de Japón, con la oportunidad de lograr algo inédito en la historia del deporte nacional: la obtención de al menos una medalla en tres Juegos Olímpicos al hilo.

La delegación olímpica no contará esta vez con Javier Culson ni Jaime Espinal, que en Londres 2012 se encargaron de devolver a Puerto Rico al podio olímpico luego de 16 años de ausencia, con sendas medallas de bronce y plata en los 400 metros con vallas y la lucha olímpica, respectivamente. Tampoco estará, por lesión, la tenista Mónica Puig, quien se convirtió en Río de Janeiro 2016 en la única atleta puertorriqueña en colgarse un oro olímpico y, de paso, la única mujer entre los nueve medallistas boricuas en ese escenario.

"Nuestros atletas saben que ya se perdió el miedo de ganar medallas olímpicas (…). Nuestra esperanza es de medallas. Cualquiera puede subir al podio".

Sara Rosario

Presidenta COPUR

La segunda medalla olímpica en la rama femenina, sin embargo, no luce muy lejos en el panorama. Jasmine Camacho-Quinn llega a Tokio como la favorita en los 100 metros con vallas, evento en el que posee la mejor marca del año a nivel mundial (12.32 segundos) y en el que ha dominado 12 de 13 carreras en el 2021.

Adriana Díaz, en tanto, encabezará la delegación junto a su primo Brian Afanador, una selección de abanderados que hará honor a la juventud que permea en el grupo de 37 atletas –incluyendo 24 féminas– que dirán presente en la capital nipona. Ubicada en la posición 18 en el ránking mundial, Díaz, a sus 20 años, no será favorita para colgarse una medalla en sus segundas olimpiadas, pero tampoco sería descabellado imaginar dicho escenario dada su experiencia entrenando y compitiendo contra lo mejor del mundo.

Al otro lado de la moneda se encuentra el legendario velerista Enrique “Quique” Figueroa, quien deberá culminar su gloriosa carrera con unos quintos Juegos Olímpicos, al competir esta vez en el evento de Nacra 17.

8 representantes boricuas que no puedes perder de vista en los Juegos de Tokio:

  1. Jasmine Camacho-Quinn / 100 metros con vallas | En sus segundos Juegos Olímpicos, sería una decepción si no llega al podio
  2. Adriana Díaz / Tenis de mesa (sencillos y dobles mixtos) | En 2016, llegó hasta la segunda ronda, donde cayó ante la francesa Li Xue
  3. Selección femenina de baloncesto | Las 12 Guerreras debutarán a nivel Olímpico en el Grupo C contra China, Bélgica y Australia
  4. Yankiel Rivera / Boxeo (52 kilogramos) | El boxeo ha ganado seis de las nueve medallas olímpicas de Puerto Rico, pero está en sequía desde 1996
  5. María Pérez / Judo (70 kilogramos) | Medallista de plata en el Mundial de 2017, está rankeada 19 en su peso
  6. Manny Santiago / Patineta | En el debut de esta disciplina en unos Juegos Olímpicos, Puerto Rico también cuenta con Steven Piñeiro
  7. Enrique “Quique” Figueroa / Nacra 17 | Abanderado en Sídney 2000, el velerista competirá esta vez junto a Gretchen Ortiz
  8. Wesley Vázquez / 800 metros | Tras un quinto lugar en el Mundial de 2019, llega a Tokio luego de una batalla contra el Covid-19
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