En juego una mejor posición en la próxima ventana

Los 12 Magníficos medirán hoy fuerzas ante Argentina, en un partido que definirá el panorama de Puerto Rico para los próximos desafíos.

Por Víctor Torres Montalvo

La selección nacional de baloncesto buscará hoy cerrar fuerte la primera ventana de la segunda ronda al Mundial FIBA 2019 con un partido contra Argentina que pinta a ser uno de los encuentros más fuertes para Puerto Rico.

El partido, además, dejaría más definida la clasificación de camino a las próximas ventanas.

Los 12 Magníficos, que salieron este sábado desde San Juan a una escala en Miami y, luego, llegaron al país sudamericano para transportarse hasta la ciudad de Formosa, tendrán el desafío de botar un cansancio acumulado para estar listos.

Conociendo la potencia que es Argentina, el dirigente nacional Eddie Casiano comentó lo difícil que será bailar en la casa del trompo.

"Sabemos que es un equipo que sabe jugar, mueven la bola, le tratan de ganar a las rotaciones, no driblean tanto, hacen muy buenas cortinas, tienen jugadores veteranos y los point guards son muy inteligentes", dijo Casiano tras vencer a Panamá por 82-73 en el Coliseo Roberto Clemente.

"Tenemos una odisea de viaje, pero estos son unos guerreros y, al final del día, cuando se pongan el uniforme y estén dentro de la cancha vamos a dar lo mejor de nosotros", añadió.

Por su parte, el base José Juan Barea enfatizó la importancia de capitalizar los tiros libres para salir por la puerta ancha. "El tiro libre es algo bien importante. Nos tenemos que concentrar y, si queremos ganarle a Argentina, tenemos que encestar el 95 por ciento de los tiros libres".

Barea llega a la cita como el referente ofensivo de los boricuas, al anotar 18 puntos y repartir 7 asistencias frente a los panameños.

Aunque, como lo que es igual no es ventaja, Argentina también estará llegando de un fuerte partido contra México como visitantes. El homólogo argentino de Barea, Facuando Campazzo, también se presentará en tremenda forma tras encestar 26 puntos y pasar 8 asistencias en la victoria contra los mexicanos.

El partido comenzará a las 8:15 de la noche, hora local.

Antes de entrar a jugar, Puerto Rico arrastra récord de cinco victorias y dos derrotas. Argentina tiene seis victorias y una derrota.

Importante seguir ganando

En esta segunda ronda, los puertorriqueños tienen que ganar el máximo de juegos posibles para asegurar una de las siete clasificaciones disponibles en la región de América para el Mundial FIBA. Esto porque el formato de clasificación suma los resultados de la primera y segunda ronda para decidir cuáles equipos pasan al torneo.

El magno evento se celebrará en China desde el 31 de agosto hasta el 10 de septiembre de 2019.

En esta etapa, los equipos se dividieron en los grupos E y F. Puerto Rico está en el primero junto a Estados Unidos, Argentina, Uruguay, Panamá y México. En el F, mientras, se encuentra Canadá, Venezuela, Brasil, República Dominicana, Islas Vírgenes y Chile.

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