El fútbol americano cumple sus 30 años en Puerto Rico

PRAFL. Dentro de toda la fiebre de otros deportes, el fútbol americano se pierde, a pesar de tener una liga sólida y jugadores dedicados.

Por Christian Fuentes @chrisfuentes24

Si se les pregunta a muchos fanáticos deportivos en Puerto Rico si existe un liga de fútbol americano local, muchos dirán que no saben o que no existe tal cosa. El hecho es que sí existe y es la Puerto Rico American Football League (PRAFL). Se fundó en 1984 y, 30 años después, sigue fuerte.

Metro estuvo presente en la jornada inaugural de la temporada 2014, en la que los campeones, los Mustangs de Guaynabo, vencieron a los Kings Giants de Carolina, 21-0, mientras que los Trojans de Cataño derrotaron a los Wolfpack de Bayamón, 24-0.

La PRAFL es una liga semiprofesional que incluye a jugadores de todas las edades después de los 18 años. Es común ver a muchos hombres en sus 40 con uniforme y casco todos los domingos. Ellos juegan sin paga.

“Esa es la preguntan que nos hacen nuestros familiares sobre por qué hacemos esto y es por el amor al deporte. No queremos que muera”, dijo Fernando Nieto, el quarterback de los Wolfpack de Bayamón. “A diferencia de otras disciplinas, todos los dirigentes y jugadores cobran dinero, y aquí no es así. Todo el mundo es bienvenido y tiene la oportunidad”, reiteró.

En 2014, el fútbol americano celebra 30 años en Puerto Rico, desde que se jugó por primera vez en Fort Buchanan.

Al igual que todos los jugadores, Nieto tiene trabajo fuera del terreno. Cumplió 31 años de edad y es abogado. La campaña 2014 es su 14ta en la liga. “Aquí hay mucho talento y me gustaría que sacaran a muchos de los jóvenes afuera para que se desarrollen”, comentó Nieto.

Considerado el mejor mariscal de Puerto Rico, Héctor Fernández, de los Trojans de Cataño, es la imagen representativa de veterano en la PRAFL. Luego de perderse dos años (2011 y 2012) por una lesión en la rodilla, Fernández dirigió a Bayamón y regresó a jugar en 2013. Su primer juego en 2014 fue brillante y parece estar en un alto nivel a sus 35 años.

“El fútbol es adictivo para todo aquel que lo juega. Si pudiera continuar, seguiría jugando. Este es mi último año”, expresó Fernández. “Los jugadores están aquí por el amor. No se les paga. Ellos pagan por jugar”, añadió Fernández. El mariscal es comerciante y tiene un negocio de cambios de aceite y filtro de autos.
 

PRAFL
Los ocho equipos participantes en la liga de fútbol americano en la temporada 2014

•    Mustangs de Guaynabo
•    King Giants de Carolina
•    Wolfpack de Bayamón
•    Packers de Gurabo
•    Trojans de Cataño
•    Eagles de Hatillo
•    Broncos de Juncos
•    Renegades de Ponce

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