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Cámara de Representantes asigna $320 millones para reestructurar la deuda de la Autoridad de Puertos

El fin es que Puerto Rico se convierta en el destino principal de cruceros del Caribe mediante la modernización, reparación y expansión de nueve muelles en San Juan

Homenaje del 30 aniversario del cantante Víctor Manuelle.

Durante el proceso de inspección de las facilidades portuarias para cruceros en Barcelona, y la participación en FITUR Madrid de un grupo de legisladores, el presidente de la Cámara de Representantes, Rafael “Tatito” Hernández Montañez, radicó de forma electrónica, junto al portavoz del Partido Nuevo Progresista (PNP) Carlos Johnny Méndez, la RCC 594 a los fines de financiar el Acuerdo de Transacción con la Autoridad de Recuperación de la Deuda del Banco Gubernamental de Fomento (BGF), separar fondos para otras necesidades relacionadas a la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT), el Acuerdo de Apoyo al Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones, el Sistema de Retiro de los Empleados del Gobierno, la Autoridad de Edificios Públicos, y la Autoridad de Puertos.

Hernández Montañez explicó que el 14 de diciembre de 2023, la ACT repagó al Gobierno la cantidad adeudada del préstamo de trescientos cincuenta y tres millones de dólares ($353,000,000). Estos fondos serán utilizados para continuar apoyando necesidades relacionadas a la transportación, incluyendo el financiamiento de una asignación de trescientos veinte millones de dólares $320,000,000 para la alianza público privada (APP), para proveer los fondos para el Acuerdo de Transacción con la Autoridad de Recuperación de la Deuda del BGF.

El Acuerdo de Transacción es necesario para facilitar el cierre de la APP del proyecto de terminales de cruceros de San Juan (San Juan Bay Cruise Terminal P3 Project), incluyendo el relevo de prendas e hipotecas sobre ciertos activos de la APP sobre los muelles de cruceros 11 y 14 de San Juan. La APP del proyecto de terminales de cruceros de San Juan pretende transformar a Puerto Rico en el destino principal de cruceros del Caribe mediante la modernización, reparación, y expansión de nueve muelles en San Juan para recibir embarcaciones más grandes y más pasajeros.

El proyecto San Juan Cruise Port (SJCP) es un APP de treinta (30) años con la Autoridad de Puertos de Puerto Rico (“PRPA”) para el diseño, construcción, operación, mantenimiento e inversión en los muelles de cruceros de San Juan (“SJCP”).

“La Resolución Propuesta (RCC 594) proporciona los fondos necesarios a la PRPA para finalizar un acuerdo de reestructuración y pago con sus acreedores para que el contrato de APP del puerto de cruceros de San Juan, así como otros contratos y desarrollos en el Área de la Bahía de San Juan, para que puedan seguir adelante y traer el impacto económico positivo esperado mediante la modernización, reparación, y expansión de nueve muelles en San Juan para recibir embarcaciones más grandes y más pasajeros”, sostuvo Hernández Montañez.

En virtud del Acuerdo P3, GPH invertirá más de $425 millones de dólares, incluido un pago inicial de $75 millones de dólares a la PRPA, y un programa de inversión de capital de más de $350 millones de dólares para abordar las deficientes condiciones actuales de la infraestructura de los puertos, ampliar su capacidad e implementar las prácticas operativas de clase mundial para mejorar el servicio al cliente.

Durante la fase de Proyecto de Inversión Inicial del Acuerdo P3, que se completará dentro de treinta (30) meses del cierre financiero, Global Ports Holding (GPH) invertirá $100 millones de dólares de capital privado para reparar los muelles 4 y los muelles Panamericanos I y II. Posteriormente, durante la fase de Proyecto de Inversión de Expansión del Acuerdo P3, dispuesta por contrato relacionados principalmente con el crecimiento del tráfico de pasajeros de cruceros, GPH invertirá otros $250 millones de dólares adicionales en proyectos de inversión de expansión a largo plazo, que incluyen la construcción de un nuevo muelle y una terminal de puerto base “home port” en los muelles 11-12. Combinado, es proyectado por expertos independientes en tráfico de cruceros que los cruceros actuales que el volumen de pasajeros en San Juan se triplicará, pasando de 1,8 millones en 2019 a 5,4 – 5,7 millones al final de la concesión, lo que es consistente con el crecimiento proyectado de la industria en todo el mundo.

Principales economistas locales, además, han estimado que el proyecto SJCP habrá de contribuir un estimado de $12 mil millones de dólares de impacto económico agregado para Puerto Rico durante el plazo de la concesión.

La delegación de legisladores de Puerto Rico incluyendo al Presidente de la Comisión de Hacienda y Presupuesto Jesús Santa Rodríguez, el Portavoz de Mayoría Ángel Matos García, el Presidente de la Comisión de APP Jesus Hernández Arroyo, la Presidenta de la Comisión de Transportación y Obras Públicas Gretchen Hau, y el Vicepresidente de la Cámara, José “Conny” Varela, tuvieron la oportunidad, la semana pasada, de visitar junto al Presidente Hernández Montañez el Puerto de Cruceros de Barcelona, el puerto de cruceros más grande de Europa, y revisar las instalaciones de la terminal, la infraestructura portuaria y los planes de mantenimiento.

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